Vor 25 Jahren: „Time to Say Goodbye“ Henry Maskes emotionaler Abschied von seinen Fans

Virgil Hill will Henry Maske nach dem Kampf der beiden umarmen.

Henry Maske bei seinem Abschied als Profi-Boxer am 23. November 1996 zusammen mit seinem Kontrahenten Virgil Hill.

Henry Maske, der Gentleman, war in den 1990ern einer der größten Sportsmänner Deutschlands. Vor 25 Jahren nahm er seinen Hut. Ein Rückblick.

Köln. Vor 25 Jahren, am 23. November 1996, verließ einer der größten Boxer der Geschichte die Show-Bühne: Henry Maske (57) verabschiedete sich nach seinem Kampf gegen Virgil Hill in der Münchner Olympiahalle emotional von seinen Fans.

Selbst Altbundeskanzler Helmut Kohl (†87) wünschte dem Weltmeister für den letzten Kampf alles Gute. Die moralische Unterstützung des Regierungschefs drückte aus, welchen gesellschaftlichen Stellenwert sich Henry Maske in seiner glanzvollen Karriere im wahrsten Sinne des Wortes erkämpft hatte.

Henry Maske: Ein Gentleman erobert das Land

Der Champ hatte Boxen aus der Schmuddelecke geholt und salonfähig gemacht, mit Maske wollte man gerne gesehen werden. Der Gentleman hatte nicht nur den Ring, sondern gleich das ganze Land erobert.

Und so wollte Henry Maske am 23. November 1996 würdig abtreten, mit einem letzten Sahnehäubchen, der Titelvereinigung. In der Münchner Olympiahalle wollte sich der Schützling von Trainer Manfred Wolke (78) zu seinem IBF-Gürtel im Halbschwergewicht auch den der WBA holen. Doch der gehörte dem US-Amerikaner Virgil Hill, und der hatte an diesem Abend andere Pläne.

So wurden zig Millionen Boxfans vor den TV-Geräten Zeuge, wie Maske nach zuvor 30 Siegen in 30 Profikämpfen erstmals als Verlierer aus dem Ring stieg. In einem unsauber geführten Fight kam Maskes Führhand gegen den schnellen Hill nicht wie gewohnt zur Geltung, damit war er seiner stärksten Waffe beraubt. Am Ende stand ein einstimmiger Punktsieg für Hill.

18 Millionen Menschen wollten Henry Maske sehen

An jenem Abend endete die bislang erfolgreichste Ära des Profiboxens in Deutschland. Maskes Kämpfe, vor allem die beiden gegen den inzwischen verstorbenen Berliner Graciano Rocchigiani (†54) im Jahr 1995 zogen die Massen vor die Fernseher, bis zu 18 Millionen Zuschauer wollten Maske kämpfen und siegen sehen.

Virgil Hill bekommt Henry Maskes Faust ins Gesicht.

Augen zu und durch: Am 23. November 1996 bestreitet Henry Maske seinen letzten offiziellen Kampf gegen Virgil Hill.

Und Maske lieferte. Nach 19 Siegen holte er sich am 20. März 1993 die IBF-Krone vom US-Profi Charles Williams (59), zehnmal verteidigte er seinen Titel erfolgreich. Dann kam Hill und mit ihm das Ende.

Erfolgreiche Revanche für Henry Maske

Elf Jahre später, am 31. März 2007, stiegen beide zu einer Revanche noch einmal gegeneinander in den Ring, ebenfalls in München. Maske war schon 43 Jahre alt, kaum einer traute ihm damals noch etwas zu. Doch der Olympiasieger von 1988 und Amateur-Weltmeister von 1989 überraschte die Fachwelt.

Seine jahrelange Ringabstinenz war ihm kaum anzumerken. Und so gewann Maske schließlich eindeutig und klar nach Punkten, um einen Titel ging es dabei nicht mehr. Es blieb sein letzter Auftritt im Seilgeviert. (sid)

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