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NBA-Playoffs Furiose Aufholjagd: Boston und Theis schocken die Warriors

Al Horford zeigt seine Oberarmmuskeln.

Ließ die Muskeln spielen: Al Horford überragte für seine Boston Celtics im Spiel gegen die Golden State Warriors am 3. Juni 2022.

Die Boston Celtics gewinnen Spiel eins der NBA-Finals fulminant mit 120:108 bei den Golden State Warriors. Nach einer furiosen Aufholjagd darf Nationalspieler Daniel Theis vom Titel träumen.

Als erst dritter Deutscher steht Daniel Theis (30) in den NBA-Finals – und erlebte zum Auftakt, wie seine Boston Celtics einen 15-Punkte-Rückstand gegen die Golden State Warriors noch drehten. Für die Gastgeber eine ganz neue Erfahrung.

Daniel Theis herzte jeden Mitspieler in Reichweite und ging nach einem bärenstarken Comeback-Sieg seiner Boston Celtics mit einem großen Grinsen in die Kabine. Aus einem 15-Punkte-Rückstand machte der NBA-Rekordmeister zum Start in die Final-Serie gegen die Golden State Warriors in der Nacht zu Freitag (3. Juni 2022) noch einen 120:108-Sieg.

Der Basketball-Nationalspieler kann weiter davon träumen, elf Jahre nach Dirk Nowitzkis (43) Sieg mit den Dallas Mavericks als erst zweiter Deutscher die Meisterschaft in der nordamerikanischen Liga zu holen. „Jetzt bin ich Teil davon und habe die Chance, etwas Großes zu erreichen“, sagte der 30-Jährige.

Al Horford sticht Curry in der Crunchtime aus

Stephen Curry (34) versorgte die Warriors zwar mit sieben Dreiern und insgesamt 34 Punkten, konnte den 17:0-Lauf der Celtics im Schlussviertel aber ebenfalls nicht aufhalten. Der bereits 36 Jahre alte Al Horford traf in der Crunchtime seinerseits Dreier um Dreier für Boston, als es am meisten darauf ankam, und führte sein Team im ersten Finalspiel seiner Karriere mit 26 Punkten zum Sieg. „Es macht Spaß“, sagte Theis zum Erfolg im am Ende nur noch von den wenigen Celtics-Fans mit Leben gefüllten Chase Center.

Nach zuletzt drei Spielen Pause zum Ende der Finalserie der Eastern Conference gegen die Miami Heat schickte Trainer Ime Udoka (44) Theis auch wieder auf den Platz. In seinen fast sechs Minuten traf er seinen einzigen Wurf und verbuchte damit drei Punkte. „Extrem glücklich. Erstes Spiel in den Finals, und wir haben es gewonnen“, sagte Theis.

Theis konnte nicht mit NBA-Finals rechnen

Noch zum Saisonstart war an eine solche Erfahrung überhaupt nicht zu denken – da hatte Theis gerade bei den Houston Rockets einen Vertrag über vier Jahre unterschrieben und sich auf Monate voller Aufbauarbeit eingestellt. „Da wär ich schon seit zwei Monaten im Urlaub und hätte die Finals irgendwo am Fernseher angeschaut“, sagte er.

Weil die Celtics ihn aber in letzter Minute des Transferfensters zurück in die Stadt holten, in der seine NBA-Karriere 2017 begonnen hatte, ist der Niedersachse nun der erst dritte Deutsche nach Detlef Schrempf (59) und Nowitzki, der an den Endspielen in der besten Basketball-Liga der Welt beteiligt ist.

Boston will alleiniger Rekordsieger werden

In Spiel zwei in der Nacht zu Montag (6. Juni) ist für die Warriors vor den darauffolgenden beiden Partien in Boston ein Sieg nun schon Pflicht, um die eigenen Titelambitionen zu untermauern. Dabei sah es lange nach dem zehnten Playoff-Heimsieg dieser Saison in Serie aus.

„Wir haben vor allem im dritten Viertel extrem schlecht gespielt und haben nicht verteidigt. Da müssen wir auch Sachen wegnehmen“, kritisierte Theis trotz des Sieges. „Wir haben Steph Curry im ersten Viertel, glaube ich, 21 Punkte gegeben und offene Dreier, nicht kommuniziert in der Defensive. Da geht es für uns auch darum, dass wir viel besser spielen als das, was wir heute gezeigt haben“, sagte Theis und deutet sogar noch Verbesserungspotenzial bei Boston an.

Sollten die Celtics den ersten Titel seit 2008 holen, wären sie mit 18 Triumphen vor den Los Angeles Lakers wieder alleiniger NBA-Rekordmeister. Dazu fehlen noch drei weitere Erfolge in der Final-Serie gegen die Warriors. (dpa)

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