„Außergewöhnliche Situation“ NRW ruft Notlage aus – wegen Energiekrise

Mega-Match bei den US Open Serena Williams überrascht alle – nur sich selbst nicht

Serena Williams jubelt bei den US Open nach ihrem Sieg über Anett Kontaveit.

Serena Williams feiert ihren Sieg in der 2. Runde bei den US Open am 31. August 2022.

Serena Williams macht mit ihrem Zweitrundensieg gegen die Weltranglistenzweite Anett Kontaveit deutlich, dass sie die US Open nicht als reine Abschiedsshow nutzt. In dieser Form kann sie noch weit kommen.

Die Frage glich fast schon einer Majestätsbeleidigung. Ob sie sich mit ihrem Spielniveau gerade selbst überrascht, wurde Serena Williams nach ihrem famosen Zweitrundensieg bei den US Open gefragt. „Was?“, antwortete die Tennis-Ikone, dann ließ sie ein langgezogenes Lachen folgen und sagte schließlich mit dem Selbstbewusstsein einer 23-maligen Grand-Slam-Turniersiegerin: „Ich bin nur Serena.“

Und mit einer Serena Williams muss man immer rechnen - erst recht bei ihrem voraussichtlichen Abschiedsturnier in New York. Nach dem etwas holprigen Auftaktsieg gegen Danka Kovinic trat die US-Amerikanerin im Duell mit der Weltranglistenzweiten Anett Kontaveit phasenweise fast schon wie zu besten Zeiten auf. Am Ende setzte sich die 40-Jährige gegen die Estin, die vom deutschen Trainer Torben Beltz betreut wird, unter tosendem Applaus im Arthur Ashe Stadium mit 7:6 (7:4), 2:6, 6:2 durch.

US Open 2022: Serena Williams hat Blut geleckt

Williams erkämpfte sich damit vor ihrem nahenden Karriereende mindestens ein weiteres Grand-Slam-Einzelspiel. In der dritten Runde trifft sie am Freitag auf die Australierin Ajla Tomljanovic - und spätestens jetzt ist allen klar: Williams' Start beim Heimturnier, bei dem sie 1999 als damals 17-Jährige ihren ersten Grand-Slam-Titel gewann, ist keine reine Abschiedsshow. Sie will hier tatsächlich noch mal triumphieren.

„Ich bin eine ziemlich gute Spielerin“, sagte Williams, die die niedrigen Erwartungen vor Turnierstart nur zu gerne widerlegt. „Das ist das, was ich am besten kann. Ich mag Herausforderungen.“ Außerdem könne sie befreit aufspielen. „Ich habe nichts zu beweisen, nichts zu verlieren“, betonte der US-Tennisstar: „Seit 1998 habe ich nicht mehr so gespielt.“ Damals startete die Ausnahmesportlerin ihre ruhmreiche Grand-Slam-Karriere, 24 Jahre später soll sie in New York enden – am liebsten erst spät und mit jeder Menge Spaß.

Beim Hartplatzturnier am USTA Billie Jean King National Tennis Center tritt Williams noch mit ihrer Schwester Venus im Doppel an. Gegnerinnen in der Nacht zu Freitag sind Lucie Hradecka/Linda Noskova aus Tschechien. Die Williams-Schwestern, die zusammen 14 Grand-Slam-Turniere im Doppel gewannen, stehen dank einer Wildcard erstmals seit den French Open 2018 wieder gemeinsam auf dem Platz. „Ich freue mich sehr darauf“, sagte Serena Williams, „und ich kann die Matchpraxis gut gebrauchen.“

Williams hatte vor drei Wochen ihren Rücktritt als Leistungssportlerin angekündigt. Wann genau der sein werde, wolle sie weiter „vage“ halten, hatte sie während der US Open betont, „man weiß ja nie“.

In der 18-jährigen Coco Gauff wächst womöglich eine Williams-Nachfolgerin heran. Die hochtalentierte US-Amerikanerin zog dank eines Zweisatzsieges gegen die Rumänin Elena-Gabriela Ruse (6:2, 7:6) ebenfalls in die dritte Runde ein.

Auch Titelverteidiger Daniil Medwedew gab sich beim 6:2, 7:5, 6:3 gegen den Franzosen Arthur Rinderknech keine Blöße. Der Russe trifft nun auf den Qualifikanten Wu Yibing, der als erster chinesischer Spieler in der Geschichte der US Open die dritte Runde erreichte. Wu setzte sich in fünf Sätzen gegen den Portugiesen Nuno Borges durch. (dpa)

Sie verwenden einen veralteten Browser. Bitte aktualisieren Sie Ihren Browser, um Ihren Besuch bei uns zu verbessern.