NBA-Playoffs Das erste Mal seit Nowitzki: Kleber und Mavericks im Halbfinale

Luka Doncic (links) beim Sprungwurf gegen Royce O'Neale.

NBA-Superstar Luka Doncic (links) führte die Dallas Mavericks am 28. April 2022 (Ortszeit) in die nächste Runde. Hier überwirft er Royce O'Neale.

Basketball-Nationalspieler Maxi Kleber hat mit den Dallas Mavericks das Halbfinale der Western Conference erreicht und darf weiter vom Sieg des NBA-Titels träumen.

Die Dallas Mavericks haben erstmals seit der Meisterschaft mit Dirk Nowitzki 2011 wieder die zweite Runde der NBA-Playoffs erreicht. Das Team um Basketball-Nationalspieler Maxi Kleber (30) und Star Luka Doncic (23) gewann bei den Utah Jazz am Donnerstagabend (28. April 2022, Ortszeit) knapp mit 98:96.

Damit holte Dallas den notwendigen vierten Sieg im sechsten Spiel. „Es ist großartig. Ich habe das wirklich gebraucht. Die letzten Jahre haben wir viel gelernt“, sagte Doncic dem TV-Sender TNT. Der Slowene kam auf 24 Punkte, neun Rebounds und acht Vorlagen.

„Ich bin einfach sehr glücklich, dass wir es geschafft haben“, sagte der 23-Jährige, der noch nie eine Playoff-Serie in der NBA gewonnen hatte. „Wir haben heute nicht gut gespielt. Unsere Energie war nicht so gut“, analysierte er. „Aber ein Sieg ist ein Sieg.“ Kleber war nicht so treffsicher wie zuletzt, verwandelte nur drei seiner sieben Versuche und kam auf sieben Punkte und sechs Rebounds.

Kleber im Halbfinale gegen Phoenix Suns

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Im Halbfinale treffen die Mavericks nun auf das beste Team der Hauptrunde, die Phoenix Suns. Der Titelfavorit hatte sich 115:109 gegen die New Orleans Pelicans durchgesetzt und mit dem 4:2 nach Siegen den Einzug ins Halbfinale der Western Conference geschafft.

Die Suns hatten lange Schwierigkeiten und zwischenzeitlich noch im dritten Viertel zwölf Punkte Rückstand. Chris Paul (36) ergriff dann zunehmend die Initiative und traf alle 14 Würfe aus dem Spiel. Das war keinem Spieler in der Geschichte der NBA-Playoffs zuvor gelungen. Er beendete den Abend mit 33 Punkten gegen das Team, das ihn einst gedraftet und bei dem er die ersten Jahre in der NBA gespielt hatte.

Nationalspieler Theis im Halbfinale der Eastern Conference

Die Philadelphia 76ers komplettierten zuvor die Halbfinal-Duelle in der Eastern Conference. Das 132:97 gegen die Toronto Raptors brachte im sechsten Sieg den vierten Sieg und machte die Serie gegen die Miami Heat perfekt. Gegen das beste Team der Hauptrunde aus dem Osten starten die 76ers mit zwei Auswärtsspielen.

Im anderen Halbfinale stehen sich Titelverteidiger Milwaukee Bucks und die Boston Celtics um den deutschen Nationalspieler Daniel Theis (30) gegenüber. Der Heimvorteil liegt in dieser Serie beim NBA-Rekordmeister aus Boston.

Die Sieger der Conference-Finals der Western und Eastern Conference spielen die Meisterschaft in der nordamerikanischen Basketball-Profiliga aus. Die Finals beginnen im Juni. (dpa)

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