Ein Jahr nach Corona-Ausbruch So geht es der Stadt Gangelt heute

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Die Stadt Gangelt im Kreis Heinsberg war vor einem Jahr eine der ersten Corona-Hotspots in NRW. Das Symbolfoto zeigt eine Straßen-Laterne in einem Kreisel in Gangelt.

Gangelt – Vor einem Jahr wurde die kleine Stadt Gangelt im Kreis Heinsberg über Nacht bundesweit bekannt. Der Grund: Die Stadt galt nach einer Karnevalssitzung als erster Corona-Hotspot in Nordrhein-Westfalen. Seitdem hat sich einiges getan.

  • Gangelt: Vor einem Jahr war die Stadt Corona-Hotspot
  • Die aktuellen Zahlen machen Mut
  • Karnevalsverein schweigt zu Vorwürfen

Die alarmierende Nachricht 2020 lautete: Zwei Erkrankte mit Covid-19 im Krankenhaus Erkelenz. Bürgermeister Guido Willems (39) erinnert sich. „Wir haben seinerzeit sofort gehandelt“, sagt er über die Reaktion des Krisenstabs im Kreis Heinsberg.

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Ab dem nächsten Tag, es war Aschermittwoch, waren Schulen und Kindergärten geschlossen. Die Nachricht verbreitete sich rapide über Chatgruppen. Dann wusste die ganze Republik Bescheid.

Gangelt: Corona-Ausbruch nach Karnevalssitzung

Eine Karnevalssitzung am 15. Februar in dem zu Gangelt gehörenden Örtchen Langbroich-Harzelt gilt als Urknall der Pandemie in NRW. Die beiden Corona-Kranken hatten daran teilgenommen. Singen, Schunkeln und fehlender Luftaustausch begünstigten Ansteckungen.

Zwölf Tage später gab es 20 bestätigte Covid-19-Fälle in dem Kreis an der niederländischen Grenze, etwa Tausend Menschen waren sicherheitshalber in Quarantäne. Dann kam die Wissenschaft: Der Bonner Virologe Prof. Hendrik Streeck untersuchte die Verbreitung des Virus in Gangelt, einem der ersten bekannten Coronavirus-Hotspots in Deutschland.

Gangelt: Coronavirus bestimmt immer noch den Alltag

Damals war Guido Willems noch Büroleiter des Landrats. Im September wurde der junge Politiker zum Bürgermeister seines Heimatorts Gangelt gewählt. Das Coronavirus bestimmt wie überall noch den Alltag der Kleinstadt mit 13.000 Einwohnern. Aktuell sei man auf einem guten Weg mit den Fallzahlen, berichtet Willems.

„Wenn man die Studie von Prof. Streeck hochrechnet, müssten wir im letzten Jahr bis zur Studie 1800 Infizierte in der Gemeinde Gangelt gehabt haben“, sagt der 39-jährige CDU-Politiker. Er hält diese hohe Zahl für nicht unwahrscheinlich. Offiziell gab es damals 350 Erkrankte.

Gangelt: Bürgermeister litt an Geschmacksverlust und Kopfschmerzen

Beim Blick zurück wird deutlich, wie wenig man wusste über das Virus. Auch Willems litt nach Karneval unter Geschmacksverlust und Kopfschmerzen. Heute weiß man, es sind typische Symptome. „Mit den Erkenntnissen, die man damals hatte, wartete man auf Fieber und Husten“, erinnert sich der Bürgermeister. Er arbeitete weiter.

Im Nachhinein erscheint das Geschehen wie eine Miniaturausgabe des späteren bundesweiten Lockdowns. In den Supermärkten begannen Hamsterkäufe, Mehl wurde rationiert, Nudeln knapp und vor der Apotheke bildete sich eine Schlange. Fernsehteams kamen, die Bewohner fühlten sich überrollt. Dann verlagerte sich das Medieninteresse. Der Landrat wurde zum Sprachrohr.

Gangelt im Keis Heinsberg: „Papa Pusch“ eine bundesweite Berühmtheit

Durch seine Facebook-Botschaften in rheinischem Klartext ist der Heinsberger Landrat Stephan Pusch (CDU) inzwischen eine bundesweite Berühmtheit. In Talkshows sitzt der CDU-Politiker neben Ministerpräsidenten und sagt was er denkt. „Papa Pusch“ stellt sich hinter seine Mitarbeiter, wenn sie am Telefon beschimpft werden, und fordert ein Ende des Distanzunterrichts.

Der 52-Jährige mit dem freundlichen Blick nutzt die Gestaltungskraft der Kommunalpolitik. Sein Kreis hat eine Viertelmillion Einwohner, etwa so viele wie Gelsenkirchen.

Auf der berühmten Kappensitzung in Gangelt feierten wohl mehrere Coronavirus-Infizierte mit. Das meinen Virologe Streeck und der Bürgermeister. „Wir werden mehrere Infizierte gehabt haben, egal auf welcher Sitzung“, sagt Willems.

Traurige Nachrichten auch in Gangelt: „Der Karneval fällt aus“

Der Karnevalsverein „Langbröker Dicke Flaa“, um dessen Sitzung es geht, schweigt. Für Interviews, Reportagen oder Statements stehe der Verein nicht zur Verfügung, erklärt Sprecher Stefan Keulen.

Aber das Haus der Geschichte in Bonn hat sich einen Bierkranz und Getränke-Bons von der Veranstaltung gesichert. Sie sollen symbolisch für den Beginn der Pandemie in Deutschland stehen.

Die tollen Tage sind dieses Jahr auch in Gangelt abgesagt. „Der Karneval fällt aus, in der Gemeindeverwaltung wird brav durchgearbeitet“, sagt der Bürgermeister. (dpa)

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